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Planeta-anão Ceres tem água gelada

Ceres é o maior corpo celeste da cintura de asteroides do Sistema Solar e está localizado entre as órbitas de Marte e Júpiter.

E tem água. Mas sob a forma de vapor, como foi descoberto, aqui da Terra, em 2014, e confirmado, em março de 2015, pela sonda norte-americana Dawn, que está na órbita do planeta-anão.

Desde então, os cientistas têm estudado as zonas de Ceres onde a luz do Sol nunca chega de modo direto, em busca de água (elemento fundamental para a vida tal como se conhece) em estado líquido.

Um grupo de investigadores, coordenado por Thomas Platz, do Instituto Max Planck, na Alemanha, analisou as imagens, captadas pela sonda, das crateras do planeta, na região do polo norte.

A equipe detectou mais de 600 crateras nas zonas em penumbra perpétua, das quais dez evidenciaram pontos brilhantes.

Um estudo espectroscópico – que identifica o tipo de moléculas num material a partir do seu espectro eletromagnético – confirmou que se trata de água gelada.

A confirmação da presença de gelo em Ceres leva os cientistas a suporem que o processo pelo qual a água fica retida nas zonas sombrias dos corpos celestes, com atmosferas quase inexistentes, é comum no Sistema Solar. Com informações da Agência Lusa.




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